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Honda Ridgeline 2021: Primera Prueba

Más camioneta que nunca.

Más camioneta que nunca.

“¿Alguien podría mover el Pilot?” se escucharía por el radio. “Esa es la Ridgeline”, contestaría alguien más. No nos malentienda, a nosotros nos gusta la Honda Ridgeline, pero esa conversación la tuvimos 50 veces durante nuestra competencia de Camioneta del Año 2017. Todos confundían a la Ridgeline por nuestro Honda Pilot de largo plazo. Si hubiera sido la Honda Ridgeline 2021, esa conversación nunca hubiera existido.

Dejemos esto en claro. La Honda Ridgeline 2017 se parecía a una Honda Pilot que había sido convertida en una camioneta. Eso no nos sorprende debido a que la Pilot y Ridgeline comparten la misma plataforma, al igual que la Honda Odyssey. (Los ingenieros de Honda odian cuando decimos eso, así que señalaremos que la estructura de la camioneta es significativamente diferente por debajo que la parte trasera de la Pilot o Odyssey). Nos pareció mala la jugada de Honda de diseñar la segunda generación de la Ridgeline como una Pilot y ha sido su punto más débil desde entonces.

Pero eso cambió. Honda escuchó a sus críticos y la Ridgeline 2021 es mucho más agresiva. La parrilla y los faros han sido diseñados de forma más cuadrada y derecha, y el nuevo capó le da a la Ridgeline un aspecto más fuerte similar al que tienen las camionetas de tamaño completo desde la Dodge Ram 1994. Un par de tubos de escape de cromo se asoman a través de la nueva defensa trasera, algo que hemos visto en la actual camioneta de Ram. Son pocos cambios, pero dentro de todo el efecto es dramático. Esto no se ve como una SUV con una batea; se ve como una camioneta.

La actualizada Ridgeline todavía no se conduce como una camioneta, pero no es una queja. La suspensión completamente independiente en cada rueda le permite tener un mejor control de los neumáticos y mucho menos peso sin amortiguar en la parte trasera. Como resultado, la Ridgeline se conduce más como una SUV moderna, no como una camioneta. Es más plantada y tiene más confianza sobre las curvas en el pavimento y menos balanceo que las camionetas tradicionales. Los baches y topes se absorben de mejor forma y no estresan al chasis al igual que una camioneta. A pesar de la suspensión única, la Ridgeline Sport todavía cuenta con la mayor capacidad de carga en su clase (1,583 libras) cuando está equipada con tracción integral (Ridgeline) o tracción 4×4 (todas las camionetas demás).

Es una distinción importante. El sistema de vectorización de torque de Honda es una gran pieza de ingeniería que puede mandar hasta el 70 por ciento del torque del motor a las ruedas traseras y después utilizar el 100 por ciento de esa potencia para cualquiera de las ruedas traseras como sean necesarios. Es un sistema elegante, pero tiene sus pros y contras. Por el lado bueno, la computadora puede poner la potencia exactamente donde lo necesita y cambiar la forma en que responde dependiendo de las condiciones. Esto significa que activar el modo Arena, por ejemplo, hace una gran diferencia en el todoterreno permitiendo más derrape para mantener las velocidades altas y empujar el torque a las ruedas de fuera en una curva. Por el lado malo, no hay un botón de 4 Lo para el todoterreno extremo, ni tampoco hay diferenciales que se puedan bloquear.

Los componentes que los ingenieros de Honda han seleccionado también limitan la capacidad de remolque a 5,000 libras; las mejores en el segmento jalan 7,500.

Las decisiones de diseño también limitan cosas como el ángulo de entrada, vadeo y salida, sin mencionar la distancia al suelo. La Ridgeline simplemente es más baja, lo que es bueno para la aerodinámica y eficiencia, pero malo para el todoterreno. De hecho, los tubos de escape que salen de la defensa trasera reducen el ángulo de salida por 1.5 grados, aunque unos montajes flexibles le permiten esconderlos debajo de la defensa si fuese necesario.

El punto es, si usted está comprando una camioneta de tamaño mediano para jalar carga pesada o practicar el todoterreno extremo, la Ridgeline no es para usted. Si está pensando en hacer cualquier otra cosa, es una camioneta muy atractiva. El portón trasero de doble apertura (hacia abajo o hacia el lado), que hace mucho más fácil el acceso a la batea, sólo está siendo copiado de alguna forma por las camionetas de tamaño completo (no medianas). Lo mismo ocurre con el sistema de audio en la batea y el material ultra fuerte para evitar que se raye la batea. El compartimento con llave ubicado en la batea hace que pueda poner muchas cosas allí fuera de la vista, inclusive puede servir como hielera gracias a que cuenta con un tapón de drenaje. Nadie está haciendo cosas como esas. También está el hecho de que la Ridgeline ofrece por mucho la mejor cabina de su clase.

Esa cabina también ha tenido algunas actualizaciones desde que salió la actual generación. Honda Sensing, la suite de tecnologías de seguridad activas y pasivas han sido de serie desde que esta generación llegó al mercado. El botón de arranque se presentó de serie el año pasado, y para 2021 el sistema de infotenimiento por fin cuenta con una perilla para el volumen.

Pero sobre todo lo demás, no hay cambios; su performance sigue igual que siempre—la última en la clase. Sí, seguramente habrá notado que los neumáticos son mucho más off-road que antes, pero no es lo que parece. Honda trabajó con Firestone para cambiar su apariencia y hacerles ver más listos para el todoterreno. El cambio puede ayudar poco en la arena o el lodo, pero nada más.

Cualquier versión de la Ridgeline 2021 cuenta con el nuevo look, pero no con las mismas ruedas que ve aquí. Nuestra camioneta estaba equipada con el paquete de apariencia HPD de $2,800 dólares, que también incluye unos guardabarros más grandes, una parrilla diferente, terminados oscuros y los logotipos HPD. Tendría problemas gastando ese dinero en partes del mercado de accesorios, así que en lugar de que le encante este look, se lo puede saltar.

Por lo menos no hace nada en términos de ahorro de combustible. Si estuviera comprando una Ridgeline, podría notar que el número de ahorro de combustible en la carretera ha bajado levemente. Cambiar el diseño por uno más agresivo fue malo en términos de aerodinámica, pero los diseñadores de Honda han trabajado fuertemente para recompensar ese tema. Las nuevas tomas de aire debajo de los faros, por ejemplo, son funcionales. Aunque el equipo no mitigó por completo las pérdidas, la Ridgeline todavía tiene el mejor ahorro de combustible en su clase.

Incluso sin el paquete de ruedas y calcomanías, es fácil confundir el precio de la Ridgeline 2021. A primera instancia, parece que han subido un poco. Pero no es así cuando compara las características. Sí, el precio base es miles de dólares más que en 2020, pero eso es porque el modelo de tracción delantera fue descontinuado. En comparación con el modelo del año pasado de tracción integral, el precio ha subido muy poco, y sigue estando a la par con los competidores de tracción total y cabina de cuatro puertas. Usted puede comprar una camioneta más económica que la Ridgeline, pero sólo por sacrificar espacio y capacidad.

Debido a que la Ridgeline ha mejorado en las áreas en las que estaba sufriendo—como su diseño y carencia de perilla para el volumen—realmente no hay razón para no recomendarla. No, esta no es una camioneta para quienes van a practicar el todoterreno, pero esos clientes son la minoría. Para todos los demás que quieran hacer cosas básicas de una camioneta, la Ridgeline lo hace bien o incluso mejor que otros.