Premios Truck of the Year

Camioneta del Año 2019: Tras bambalinas

Banda prófuga: detrás de las cámaras en el premio Camioneta del Año 2019

Banda prófuga: detrás de las cámaras en el premio Camioneta del Año 2019

Desapareció. Totalmente.

Era una bella tarde de viernes, 18 horas después de que una enorme tormenta a mitad de verano azotó de manera repentina y feroz el noreste de Arizona y terminó con nuestra sesión fotográfica.

Yo conducía nuestro último circuito de evaluación del día, al volante de la Chevrolet Silverado Trail Boss por un camino de acceso de tierra hacia el montículo de 50 pies de altura alrededor del cual derrapamos nuestras camionetas la noche anterior para la sesión de fotos.

Ahora estaban totalmente expuestos los enormes tubos de concreto desnudos que canalizan el agua de lluvia bajo el camino. Con esta Chevy podría haber bajado a la zona arrasada y subir por la parte menos amenazante del banco del otro lado. Nuestra Ram con tracción en dos ruedas hubiera requerido un cabrestante.

Un camino arrasado parecía impensable al principio de la semana. Sabíamos que reprogramar las pruebas de la Camioneta del Año de principios de octubre a principios de agosto significaría empacar desodorante adicional, pero no anticipamos cuatro días seguidos con una temperatura ambiente de 105 grados Fahrenheit.

A diferencia de los otros programas de premios del año, la recolección de datos y las evaluaciones subjetivas se traslapan durante la semana de la Camioneta del Año. Con 11 camionetas a evaluar en un solo jueves, el resto del personal se hizo a un lado para no estorbar al equipo de prueba.

Por lo general nos escondemos en un edificio portátil en las instalaciones de dinámica de vehículos en los extensos circuitos de prueba de Fiat Chrysler en Arizona. Su aire acondicionado cumple las expectativas en octubre, pero al parecer no en agosto. Por fortuna rentamos una Mercedes-Benz Sprinter convertida en limosina, con aire acondicionado en el techo. Nunca había estado tan feliz de quedarme en una van.

Su área de carga contenía una caja de embalaje colapsada que trajimos para evaluar las alturas de las cajas, capacidades y amarres. A medida que el equipo de prueba terminaba con cada camioneta, la poníamos debajo del toldo y la atacábamos como hormigas furiosas.

Entre las pruebas de la caja de embalaje y rondas de FIFA ’14 en el Xbox en la van, salí a caminar laboriosamente con el termómetro láser de Ed Loh. Los termómetros ambientales de las camionetas indicaban hasta 120 grados Fahrenheit, mientras que la estación meteorológica había reportado 107 en la sombra. Juego de niños. Registré 158 grados en el asfalto, 168 en un tablero y 177 en un asoleado cojín del asiento del conductor.

Más tarde, el equipo de pruebas se preguntaría en voz alta por la precisión de sus datos. El factor de corrección SAE que usamos para estandarizar las condiciones climatológicas durante las pruebas nunca fue diseñado para esastemperaturas. Las camionetas Chevy y GMC estaban emitiendo advertencias de temperatura de los frenos, algo que nunca habíamos visto antes.Por fortuna, una Ram 5.7 litros similar sin eTorque que evaluamos en nuestra ubicación usual produjo resultados dentro de la variabilidad esperada entre una prueba a otra con respecto a nuestro vehículo competidor.

El segundo día trajo poco alivio y esta vez teníamos que remolcar, navegando por un circuito de autocross de remolques. Incluso agregamos un cambio de carril de emergencia, tanto sin carga como con un remolque. La diferencia en rendimiento, en especial para camionetas con neumáticos todoterreno rugosos, fue esclarecedora.

Día tres: liberados de los circuitos de pruebas, nos fuimos a las carreteras públicas con 7,780 libras de excavadora y remolque, cortesía de nuestros amigos en John Deere.Explicar la relativamente simple tarea de pesar el remolque y la excavadora por separado al personal profundamente confundido en el TA Travel Center nos retrasó 45 minutos.

Este contratiempo sentó las pautas para nuestro día en la pendiente de Davis Dam.El equipo de pruebas trabajó sin detenerse a almorzar. Con solo un remolque, era un ciclo de 43 minutos cambiar el remolque y completar el circuito de manejo, todo en un calor de más de 100 grados.

Aparte estábamos logrando la luz del día, con una sesión fotográfica planeada en ese pozo del lado opuesto de Kingman.Ya en camino hacia allá, recibí un mensaje de texto de un amigo en Flagstaff acerca del paso de una tormenta. A medio estado de distancia, dije en broma que un poco de lluvia estaría bien. Me arrepiento de eso.

Nuestro pozo de tierra favorito se oculta en las faldas de Hualapai Peak, con una elevación suficiente para brindar una imponente vista del valle de este a oeste. Durante los recorridos dejando colas de gallo para la cámara, no tuve más remedio que notar lo oscuro que se estaba volviendo el cielo al este de nosotros, ni la rapidez con que pasaba esto. Después el teléfono de todos se encendió al mismo tiempo con una advertencia de tormenta de polvo. Alcé la mirada desde mi teléfono y de inmediato detecté la enorme nube desplazándose y cubriendo el horizonte hacia el norte. Pero no hay que preocuparse: tanto esa nube como la lluvia todavía estaban lejos.

Pero no tardaron mucho en llegar. De repente, las nubes de tormenta color carbón cubrieron todo el horizonte de norte a sur y la tormenta de polvo estaba cayendo sobre Kingman.Hubo destello de relámpagos. Metimos todo el equipo junto con todo el personal a las camionetas y regresamos de prisa por el camino de acceso antes de que nos alcanzara la lluvia.

Logramos llegar al hotel y sacamos nuestro equipo justo cuando la lluvia comenzó a caer.

Nuestro día final: 11 circuitos de evaluación. Un neumático desinflado en el cuarto circuito no ayudó a agilizar las cosas. Agotados, los jueces pospusieron la deliberación final hasta el lunes, de regreso a la oficina.

La noche caía a medida que el mundo desértico se asentaba. Perseguimos un sol anaranjado rojizo al oeste hacia nuestro hogar para debatir tres días después. Mientras las camionetas de adelante desaparecían en el sol poniente, era el empujón final para nuestra banda prófuga.