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Ford F-150 3.5 EcoBoost 2017: Primera Prueba

Probando los 375 caballos de fuerza y la transmisión de 10 velocidades.

Probando los 375 caballos de fuerza y la transmisión de 10 velocidades.

No deberíamos fingir asombro e incredulidad cuando las ventas del “apogeo de las pickups” comiencen a descender de manera inevitable, pero camionetas como la Ford F-150 nos recuerdan constantemente cuánto valoran los fabricantes a sus productos de alta visibilidad y alto beneficio. Algunos podrían decir que es el mejor momento para comprar una nueva pickup.

A la F-150 le gusta jugar a las cifras cruciales. No hay duda de ello. La gran actualización para el modelo 2017 es el surgimiento del nuevo EcoBoost V-6 de 3.5 litros de segunda generación. Es la misma unidad que ganó fama inicialmente como el motor alternativo (aunque más potente) que se eligió en la nueva Raptor de 450 caballos de fuerza. Con 375 caballos de fuerza en la F-150 regular, tiene 10 caballos más que antes (lo que representa un aumento del 3 por ciento) además de un par máximo 50 libras-pie más alto. El aumento de torque le asegura una ventaja de 10 libras-pie sobre el L86 V-8 de 6.2 litros de GM, lo que permite afirmar que tiene el mejor torque de su clase, aunque ese par máximo de Ford aumentó las revoluciones de 2,500 a 3,500 rpm, en comparación con la primera generación del V-6.

Ese motor se sigue posicionando como el conjunto de bielas y pistones más excepcional de la gama de camionetas, y hace un trabajo magistral de promover el estilo de vida EcoBoost. Y tampoco es elitista en cuanto al nivel de equipamiento; el V-6 biturbo de 3.5 litros se puede obtener desde el nivel XL básico hasta el Limited con ruedas de 22 pulgadas, en donde es equipamiento de serie. Como señaló el editor de pruebas de manejo Chris Walton, la F-150 “es una camioneta muy sólida y fácil de conducir, con mucha más potencia de la que la mayoría de las personas necesitarán, y probablemente es lo que Ford necesitaba hacer si consideramos que no está impulsada por un V-8”.

2017 Ford F 150 Platinum 4x4 EcoBoost front three quarter in motion 04

Hay mucha potencia que no proviene de un V-8. La prueba técnica determinó un tiempo de 0 a 60 mph de 6.1 segundos y un cuarto de milla de 14.7 segundos a 95 mph, 0.3 segundos y 2.5 mph más veloz que la F-150 Platinum FX4 2015 con el genial EcoBoost retro de 3.5 litros y transmisión automática de seis velocidades que condujimos cuando las camionetas con carrocería de aluminio todavía no eran comunes. La F-150 con plataforma P552 es más común ahora, pero la transmisión automática de 10 velocidades que respalda a esta Platinum 4×4 EcoBoost es poco común por ahora.

Con un remolque de 7,000 libras enganchado, el gruñido adicional y la asistencia del engranaje son más notables. Nuestro remolque de “peso típico de media tonelada” se ha enganchado a muchas camionetas grandes durante el último par de años; la F-150 prácticamente no tuvo que esforzarse. Sus tiempos de 13.0 segundos de 0 a 60 mph y de 19.3 segundos en el cuarto de milla superaron a una GMC Sierra Denali impulsada por un L86 que probamos el año pasado, tirando del mismo peso (13.3 y 19.5 para la Sierra, respectivamente).

Esa misma tensión de peso en el parachoque trasero provocó aún más esfuerzo en la Platinum FX4 2015, con un tiempo de 14.7 segundos de 0 a 60 mph y de 20.2 segundos en el cuarto de milla. Una mejora de 1.7 y 0.9 segundos entre la Ford antigua y la nueva en la carrera de 0 a 60 mph y en el cuarto de milla demuestra con efusividad el nuevo exceso de capacidad a nuestro alcance. La transmisión cambia de marcha prácticamente sin notarlo y a voluntad del conductor, como se podría esperar, pero parece ser más sensible después de un arranque en frío pues trastabilla en las marchas más bajas. Sin embargo, una vez que alcanza la temperatura de funcionamiento, todo anda bien.

El nuevo V-6, que incluye más engranajes y cuenta con inyección de combustible en puerto e inyección de combustible directa, además de un sorprendente sistema start/stop automático nada invasivo, obtiene beneficios reales en la prueba Real MPG. En nuestra prueba Real MPG más reciente (sin el remolque enganchado) obtuvo 17.1/21.1/18.7 mpg en ciudad/carretera/terreno combinado, una mejora combinada del 11 por ciento en comparación con las cifras de 14.8/19.9/16.8 de la Platinum FX4 2015. Si la historia no nos hubiera condicionado ya a esperar a que llegue algo mejor, podríamos haber comenzado a creer que es esto. Indudablemente se raspó el fondo del barril de ahorro de combustible. Nos imaginamos que por ello existen fotos espía de una F-150 diésel.

Ser despiadadamente eficiente para convertir gasolina en impulso nunca ha sido una ineptitud en un vehículo EcoBoost, menos aún en la F-150. Como antes, la sensación de invencibilidad en carretera de la F-150 se refuerza por la facilidad de alcanzar velocidad y su silenciosa cabina. Es un silencio que se ve interrumpido por el placentero tamborileo del V-6 al pisar gradualmente el acelerador.

Este es un motor preparado para complacer a su operador. “Ford ya tiene medido este motor turbo”, dijo el editor asociado Scott Evans. “Ya no hay un gran retraso mientras se desarrolla el impulso para avanzar con un remolque. Esta camioneta ha demostrado que el futuro de las camionetas está en los turbocargadores. Nos complació la dirección modificada más pesada del modelo 2017, que ayudó a estabilizar la camioneta y vencer la sensación de nerviosismo que nos espantó en años pasados. Equipada con neumáticos Hankook Dynapro AT-M 275/55R20, también vale la pena señalar que la distancia de frenado de 60 a 0 se redujo 5 pies (de 126 a 121) y el tiempo de vuelta en el circuito de figura en ocho disminuyó de 28.1 a 27.8 segundos, si se compara el vehículo 2017 con el ejemplar de 2015.

Algunos podrían decir también que es el peor momento para comprar una nueva camioneta. Los precios de lista siguen siendo descomunales. Nuestra camioneta de prueba Platinum 4×4 tiene un precio inicial de $58,455 dólares con el EcoBoost V-6 y la transmisión automática de 10 velocidades. (Es de $57,455, o $1,000 menos, para una Platinum 4×4 con el V-8 de 5.0 litros y la transmisión automática de seis velocidades que se incluyen en ese nivel de equipamiento.) Con el equipamiento que incluye estamos hablando de $63,610, una cifra común en este segmento. El precio inicial de la F-150 Limited 4×4, que es el nivel de equipamiento más alto, es de $64,220.

Si ya alcanzamos niveles máximos de precios y de rendimiento del tren motriz, las cosas no pueden mejorar, ¿o sí? Eso sería incorrecto, ya que en las F-150 2015 que probamos, el diseño interior y los aspectos ergonómicos son polarizadores. “Me gusta el tema de diseño cuadrado y biselado”, dijo Walton. Pero el editor ejecutivo Mark Rechtin criticó la palanca de cambios. “El pomo de la palanca de cambios es demasiado grande, como el tamaño del trofeo de la Copa del Mundo”, dijo. “Entiendo. Es para que pueda uno manipular los controles con los guantes de trabajo puestos, pero es casi caricaturesco”. La camioneta se desplazó de manera fluida en superficies bien conservadas y niveladas, pero en cualquier otra parte su andar fue saltarín y rígido. Lo sorprendente (o debería decir desconcertante) es que la camioneta mostraba tendencia a dirigirse por sí sola hacia la cuneta al cruzar los guardaganados de nuestro circuito de manejo a velocidades rápidas pero no escandalosas.

Ya sea por sus habilidades de carga y remolque, por el sistema electrónico de guía para enganchar el remolque en la camioneta, la calidad de los materiales que revisten el interior de la cabina o los precios pegados en la ventana del lado del conductor, las pickups nunca habían sido tan impresionantes. Esto significa que los deseosos compradores de pickups de segunda mano tendrán una muy buena opción en la F-150.

Ford F-150 Platinum 4×4 EcoBoost 2017
PRECIO BASE $58,455 dólares
PRECIO DEL VEHÍCULO A PRUEBA $63,610 dólares
ESQUEMA DEL VEHÍCULO Motor delantero, 4WD, 5-pasajeros, camioneta de cuatro puertas
MOTOR 3.5L/375-hp/470-lb-ft doble-turbo DOHC 24-válvulas V-6
TRANSMISIÓN Automática 10 velocidades
PESO EN VACÍO (DISTRIBUCIÓN DELANTERA/TRASERA) 5,521 libras (57/43%)
DISTANCIA ENTRE EJES 145.0 pulgadas
LARGO X ANCHO X ALTO 231.9 x 79.9 x 77.2 pulgadas
0-60 MPH* 6.1; 13.0 segundos
CUARTO DE MILLA* 14.7 segundos @ 95.0 mph; 19.3 sec @ 72.8 mph
FRENADO, 60-0 MPH 121 pies
ACELERACIÓN LATERAL 0.77 g (promedio)
PISTA EN FORMA DE OCHO 27.8 segundos @ 0.63 g (promedio)
AHORRO DE COMBUSTIBLE SEGÚN EPA 17/23/20 mpg ciudad/carretera/terreno combinado
CONSUMO DE ENERGÍA, CIUDAD/CARRETERA 198/147 kW-hrs/100 millas
EMISIONES CO2, COMBINADAS 1.01 libras/milla
*Sin carga; con un remolque de 7,000 libras